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Wednesday 16th April 2014  GMT 


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Un succès grandissant

Aujourd'hui dans sa deuxième année d'activité, HARMAN technology Limited a derrière elle une période de réussite et de croissance sans précédent.

Suite à l'acquisition, en février 2005, de l'entreprise de photographie noir et blanc, du nom et des locaux d'ILFORD auprès des administrateurs provisoires de l'ancien groupe ILFORD Imaging, HARMAN, qui tire son nom du fondateur de l'entreprise ILFORD, Alfred Harman, a crû de manière exponentielle pour atteindre la place qu'elle occupe actuellement parmi les principales entreprises du marché mondial de l'image et de la photographie.

Bien que HARMAN ait développé d'autres activités qui pouvaient être menées dans l'usine extrêmement sophistiquée de son siège de Mobberley (Royaume-Uni), notamment la couche d'émulsion, la croissance de cristaux en milieu aqueux, les dispersions, les pâtes et les solutions, la désalination spécialisée et l'adaptation de la surface des cristaux, la division ILFORD Photo a été son principal domaine d'expansion.

À bien des égards, ILFORD Photo a fait écho au progrès d'Alfred Harman, qui a été l'un des pionniers de la photographie moderne. En 1862, alors âgé de 21 ans, Harman dirigeait sa propre entreprise de photographie professionnelle, devenant ainsi l'un des premiers à utiliser le procédé de reproduction négatif-positif (calotype) développé par William Fox Talbot.

Bien que Fox Talbot ait mené ses expériences et développements environ 20 ans auparavant, c'est seulement après l'Exposition de Londres de 1851 que les restrictions imposées par son brevet furent levées, permettant dès lors à d'autres d'y apporter leurs propres améliorations. C'est probablement à cette époque que le jeune Harman doit s'y être intéressé et avoir commencé ses expériences.

 

En 1879, Harman passa de la photographie à la fabrication de plaques et autres matériels photographiques et s'établit dans le sous-sol d'une maison du paisible village d'Ilford, aujourd'hui un quartier animé de la banlieue londonienne, pour y produire des plaques sèches.

Après un modeste départ, la formule secrète d'émulsion de Harman étant appliquée grâce à une théière, les activités de l'entreprise s’étendirent au rythme de l'intérêt croissant pour la photographie. Après seulement quatre ans, elle déménagea dans des locaux adaptés : les fameux Britannia Works, rebaptisés par la suite ILFORD Limited.

À cette époque, l'entreprise commercialisa un papier-gélatine au chlorobromure d'argent du nom de « Alpha ». Ce papier constituait un tournant majeur et fut vendu son remplacement progressif par le « Plastika » en 1939. Le Plastika fut également distribué pendant de nombreuses années, sa production ne cessant que dans les années soixante.

Au même moment, les activités d'ILFORD Limited se développèrent grâce à l'essor de la photographie. Au début du XXe siècle, l'entreprise reprit de nombreuses entreprises du secteur et élargit ses activités à l'échelle mondiale.

À la fin de la Seconde Guerre mondiale, toutes les entreprises chapeautées par ILFORD furent complètement intégrées et les anciennes marques Imperial, Gem, Illingworth et Selo furent abandonnées, à l'exception de l'utilisation du terme Selo dans film Selochrome.

Depuis cette époque, l'entreprise a continué de se spécialiser sur le marché mondial du noir et blanc, qui n'a cessé de croître jusqu'à ce que l'apparition de l'imagerie numérique ne commence à laisser planer le doute sur l'avenir de la photographie analogique. Tous les secteurs traditionnels de l'industrie commencèrent alors à ressentir les effets du « progrès ». L'entreprise se lança dès lors dans l'impression numérique, mais fut incapable de compenser assez rapidement les effets de l'effondrement de la photographie analogique. L'entreprise fut donc placée en règlement judiciaire en 2004.

Une solide confiance dans le potentiel de la photographie en noir et blanc encouragea toutefois une équipe de directeurs d'ILFORD à se rassembler pour tenter de racheter les activités britanniques aux administrateurs provisoires et de reprendre cette entreprise légendaire, fondée 126 ans auparavant, pour lui créer un nouvel avenir.

C'est donc ainsi que les directeurs, formant aujourd'hui le conseil d'administration de HARMAN technology Limited, arrivèrent à un accord avec les administrateurs provisoires et rachetèrent l'usine et les bureaux de Mobberley, ainsi que le nom d'ILFORD, ce qui fut finalisé en février 2005.

Depuis cette date mémorable, les progrès et la réussite commerciale de HARMAN technology Limited sur tous les marchés sur lesquels les produits noir et blanc ILFORD étaient vendus précédemment ont donné raison à la confiance de ses directeurs dans le potentiel de l'entreprise et de son futur à long terme.

Afin de réintégrer l'entreprise et le nom d'ILFORD Photo sur le marché mondial de la photographie noir et blanc, de nombreux efforts ont été mis en œuvre, tels que des concours, des promotions et le sponsoring de conférences et d'événements de photographie, ainsi qu'un programme complet d'assistance directe aux étudiants en photographie et à leur faculté ou université.

Au niveau de la distribution internationale, de nombreux changements ont été apportés aux arrangements antérieurs. Toutes les activités des anciennes filiales d'ILFORD Imaging, également mises en liquidation, ont été attribuées à de nouveaux distributeurs bien établis.

Les États-Unis et le Canada, principaux acteurs du réseau mondial, ont récemment pu observer des changements significatifs au niveau du stockage et de la logistique. Des accords ont été signés avec Wynit, l'un des principaux distributeurs américains présents sur le marché de la photographie et de l'électronique en Amérique du Nord, afin de soutenir les propres arrangements de HARMAN en matière de représentation technique et des ventes.

Tout cela participe au processus de renforcement de la position d'ILFORD Photo sur le marché mondial et constitue une base pour le développement perpétuel de l'entreprise et de ses projets à long terme, à savoir accroître sa présence ainsi que le renouveau de la photographie analogique noir et blanc.

Pendant qu'ILFORD Photo poursuit sa route, HARMAN technology Limited développe également de nouvelles activités grâce à la capacité et aux équipements de son site au Royaume-Uni.

À l'instar des activités de traitement et de production évoquées ci-dessus, le stockage massif et la manutention peuvent être mis à disposition d'entreprises à la recherche de solutions complètes d'entreposage et de services de livraison à l'échelle mondiale. Les entrepôts HARMAN peuvent accueillir des milliers de palettes de marchandises et sont équipés de systèmes de gestion à la pointe de la technologie, capables de prendre en charge de grands mouvements de stock ou le tri « pick and pack ».

HARMAN technology Limited est en passe de devenir l'un des principaux fournisseurs de services de l'industrie, ce dont ILFORD Photo peut tirer tous les avantages pour continuer l'expansion de ses activités dans le monde.

Pour obtenir de plus amples informations sur les services proposés par HARMAN technology Limited, consultez le site www.harmantechnology.com Pour obtenir des informations détaillées sur les gammes complètes de produits de photographie noir et blanc ILFORD, consultez le site www.ilfordphoto.com

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